La historia del U-69


Destinos:
11.40 - 02.43 en la 7.U-Flottille, Kiel y en St.Nazaire como Ausbildungsboot (adiestramiento) y como Frontboot (uboot de combate)
Comandantes:
11.40 - 08.41: KL Jost Metzler
08.41 - 08.41: OL Hans-Jürgen Auffermann
08.41 - 03.42: KL Wilhelm Zahn
03.42 - 02.43: OL Ulrich Gräf
Historial:

11 Patrullas, 17 buques hundidos (72.945 tn) + uno dañado

 

1a Patrulla
Zarpa de Kiel el 10 de Febrero de 1941, cruza el Mar del Norte y al Sur de las Shetlands entra en el Atlántico.
El día 17 de Febrero hunde al MV.Siamese Prince (británico 8.456tn) al Suroeste de las Islas Faroes, el día 19 de Febrero hunde al SS.Empire Blanda (británico 5.693tn), un mercante rezagado del convoy HX107, al Sur de Islandia.
El día 19 de Febrero un avión de reconocimiento alemán divisó al convoy OB287 al Noroeste de Cape Wrath. Al U69 y a otros uboot que se encontraban al Sur de Islandia se les ordena poner rumbo Sur con la intención de formar una línea de patrulla por delante del convoy. La inexacta información dada por el avión fustro la operación que se anuló el día 21 de Febrero. Ese mismo día el U69 fue atacado dos veces por un avión Sunderland que le lanzó cargas de profundidad.
La aviación alemana informó el día 23 de Febrero de la presencia de otro convoy, el OB288. Este convoy si que pudo ser interceptado al Sur de Islandia. A última horar del mismo día el U69 hundiría a un rezagado del convoy, el SS.Svein Jarl (noruego 1.908tn) al Sur de Islandia. Ocho buques del convoy fueron hundidos por cuatro uboot y un sumergible italiano. Tras hundir al Sven Jarl el U69 fue atacado durante horas por un destructor de las escolta del convoy, el U69 logró escapar sin daños.
El U69 llegaría a su nueva base en Lorient el 1 de Marzo de 1941.

2a Patrulla
Zarpa el 18 de Marzo de 1941 de Lorient para operar en el Atlántico al Sur de Islandia. Al llegar a su zona de patrulla y al no haber convoyes en la misma, al U69 y a los otros uboot de la zona se les ordena el día 26 de Mayo dirigirse más hacia el Oeste.
En el trayecto el U69 divisó al convoy OB302 el día 29 de Mayo y lo siguió. Hundiría al SS. Coultarn (británico 3.759tn) la mañana del día 30 al Este de Cabo Farewell, el U69 fue atacado por varios escoltas pero logró escapar sin desperfectos.
Una nueva línea de patrulla se formo el 2 de Abril de 1941 para interceptar al convoy SC26. A primera hora del día 3 de Abril el U69 contactó con el convoy en la parte central del Atlántico Norte, al Sureste de Cabo Farewell. Fue una operación exitosa, con once buques hundidos entre seis uboot, ninguno fue hundido por el U69.
El U69 regresó a Lorient el 11 de Abril de 1941.

3a Patrulla
Zarpa de Lorient el 5 de Mayo de 1941 hacia el Atlántico Central para operar en la costa Oeste africana y colocar minas.
El día 19 de Mayo el U69 es reabastecido por el mercante alemán Egerland cerca de las Islas Canarias. De camino a su área de operaciones el día 21 divisó al SS.Robin Moor (americano 4.999tn) al Noreste de las Rocas de St.Paul. En esa época los buques americanos eran neutrales. Tras detenerlo y examinar los papeles, se descubrió que la carga eran armas y piezas de avión con destino a Ciudad del Cabo. Metzler (comandante del U69) ordenó a la tripulación del mercante que abandonara el buque que seguidamente fue hundido con un torpedo y a cañonazos. El U69 remolcó a los botes salvavidas hasta estar a una distancia prudencial de la Costa Africana. El SS.Robin Moor fue el primer buque americano en ser hundido por un uboot en la Segunda Guerra Mundial. A última hora de la tarde del día 21 al Noreste de The Rocks el U69 hundiría al SS.Tewkesbury (británico 4.601tn).
En la noche del día 25 al 26 de Mayo el U69 depositó siete minas cerca de Lagos y a la noche siguiente depositó otras siete cerca de Takoradi. La draga Robert Hughes (británico 2.879tn) resultó hundida por una de estas minas a la entrada del puerto de Lagos el 4 de Junio de 1941. El 31 de Mayo de 1941 el U69 hundiría al MV.Sangara (británico 5.445tn) en el puerto de Accra. Este buque fue reflotado, reparado y puesto de nuevo en servicio.
A primeros de Junio el U69 puso rumbo hacia al Norte para reabastecerse del mercante alemán Lothringen el día 19 de Junio pero el Lothringen fue hundido el día 15 por el crucero HMS.Dunedin. El U69 fue al encuentro del Egerland (del que ya se había reabastecido el día 19 de Mayo) pero también había sido hundido el día 5 de Junio.
Con muy poco combustible el U69 siguió hacia el Norte, rumbo a las Islas Canarias. A primera hora del día 27 a 300 millas al Sur de las Canarias divisó al convoy SL76. El U69 hundiría a dos buques, al SS.River Lugar (británico 5.423tn) y al SS.Empire Ability (británico 7.603tn). Probablemente el U69 acertará a otro buque del convoy.
En la noche del 28 al 29 de Junio el U69 entró en el puerto de Las Palmas para ser reabastecido por el mercante alemán Charlotte Schlieman (que estaba retenido allí). El U69 continuó hacia el Norte y el día 4 de Julio de 1941 hundiría al SS.Robert L.Holt (británico 2.918tn) al Noroeste de las Canarias.
El U69 llegó a St.Nazaire el 8 de Julio de 1941.

4a Patrulla
Zarpa de St.Nazaire el 21 de Agosto de 1942 para operar en el Atlántico.
El día 24 el comandante Metzler enfermó y tomó el mando el 1WO (OL. Auffermann).
El U69 regresó a St.Nazaire el 27 de Agosto de 1941.

5a Patrulla
Zarpa de St.Nazaire el 1 de Septiembre de 1941 para operar en el Atlántico.
El U69 empezó su patrulla al Suroeste de Irlanda. A partir del día 12 de Septiembre se internó más en el Atlántico y se unió al grupo Brandemburg a partir del día 18 de Septiembre. Acosó al convoy SC44 y el día 20 disparó un torpedo al MV.Barbro (que ya se estaba hundiendo), el torpedo fue dud. El MV-Barbro ya había recibido dos torpedos del U552.
El U69 regresó a St.Nazaire el 1 de Octubre de 1941.

6a Patrulla
Zarpa el 30 de Octubre de 1941 de St.Nazaire para operar en el Atlántico.
El día 31 de Octubre el U69 y otros cinco uboot que se encontraban en el Golfo de Bizcaya fueron desviados hacia un convoy que había sido divisado a unas 500 millas al Oeste de Irlanda. La búsqueda continuó hasta el 4 de Noviembre y se abandonó al no contactar con el convoy.
A partir del día 5 de Noviembre el U69 se unió al grupo Störtebecker al Oeste de España a la búsqueda de convoys. Al no localizar a ninguno el grupo se dirigió más al Oeste, adentrándose en el atlántico.
El grupo inició la búsqueda del convoy OS11 pero no hubo suerte. El día 22 el alto mando naval decidió que la guerra submarina debía centrarse en el Atlántico y al Oeste de Gibraltar. Los uboot abandonaron el Atlántico quedandose sólo el U69 el U201 y el U402. Bajos de combustible formaron el grupo Letze Ritter al Noreste de las Azores. Los aviones de reconocimiento divisaron al convoy OG77 el día 26 de Diciembre y el grupo Letze Ritter fue a interceptarlo, el convoy no fue localizado y los tres uboots, casi sin fuel, se dirigieron a sus bases.
El U69 llegó a St.Nazaire el 8 de Diciembre de 1941.

7a Patrulla
Zarpa de St.Nazaire el 18 de Enero de 1942 para operar en el Atlántico, patrullando al Sur y al Sureste de Newfounland.
Probablemente a causa de un problema mecánico el U69 regresó a la base.
Llegó a St.Nazaire el 26 de Enero de 1942.

8a Patrulla
Zarpa el 31 de Enero de 1942 de St.Nazaire para operar al Sur y al Sureste de Newfounland.
La patrulla no fue provechosa y el U69 regresaría a St.Nazaire el 17 de Marzo de 1942.

9a Patrulla
Zarpa de St.Nazaire el 12 de Abril de 1942 hacia la zona Oeste del Atlántico para operar en el área de la Antillas y al este del Caribe.
De camino a la zona de operaciones el U69 fue reabastecido por el U459 el día 1 de Mayo de 1942 al Noreste de Bermuda. Más tarde el mismo día hundiría al velero James E.Newsom (americano 617tn) a cañonazos. El día 9 de Mayo ataca sin resultado a un Cutter Guardacostas americano en Mona Passage. El Cutter se dirigió al U69 y con la ayuda de algunos B18 del 45 escuadron USAF lograron alejarlo del lugar. El día 12 de Mayo el U69 hundiría al buque cisterna MV.Lise (noruego 6.826tn) al Noreste de Curaçao y el día 13 al SS.Norlantic (americano 2.606tn) al Norte de Caracas (Venezuela).
El U69 hundiría al SS.Torondoc (británico 1.927tn) al Oeste de la Martinica el día 21. De regreso a la base hundiría a una barcaza abandonada a cañonazos el día 5 de Junio de 1942 al Este de las Islas Windward.
El U69 llegaría a St.Nazaire el 25 de Junio de 1942.

10a Patrulla
Zarpa el 15 de Agosto de 1942 de St.Nazaire para realizar operaciones de minado en la Costa Este americana.
En la noche del 9 al 10 de Septiembre, el U69 colocaría sus minas en la Bahía de Chesapeake, tras esto se dirigió al Sur, para patrullas cerca de Cabo Hatteras.
Al no obtener resultados el U69 se dirigió al Norte hacia Canada, cruzó el estrecho de Cabot el día 30 de Septiembre. Al no encontrar objetivos en el Golfo de St.Lawrence, el U69 remontó el rio St.Lawrence. El día 9 de Octubre cerca de Baie Comeau hundiría al SS.Carolus (británico 2.375tn).
El U69 regresó a su zona de patrulla original. La constante presencia de la aviación hacían que recargar las baterías y de las botellas de aire comprimido fuera muy dificil, el U69 llegaría al estrecho de Cabot el día 13 de Octubre.
Al día siguiente divisaría al Ferry SS.Caribou (británico 2.222tn) que llevaba a 191 pasageros y 46 tripulantes. Estaba escoltado por el buque minador HMCS.Grandmerè.
El U69 torpedeó al Caribou que rapidamente empezó a hundirse, el Grandmerè divisó al U69 e intentó abordarlo. El U69 se sumergió dirigiéndose al Caribou. A pesar de la cercanía del Caribou, el Grandmerè lanzó un total de 18 cargas de profundidad, el U69 logró escapar sin daños.
En el Caribou todo era caótico, dos botes salvavidas abarrotados de gente volcaron, y mucha gente incluidos niños murieron en las frías aguas antes de que pudieran ser rescatados. 105 pasageros y 31 tripulantes murieron en el naufragio del Caribou.
Tras permanecer sumergido durante 16 horas el U69 emergió. El día 20 de Octubre el U69 ñanzó su último torpedo contra el SS.Rose Castle, pero no detonó tras el impacto. Este buque sería hundido por el U518 el 2 de Noviembre de 1942 en Wabama Anchorage, bahía concepción, Newfounland.
De regreso a la base el U69 fue reabastecido por el U463 el 28 de Octubre de 1942 en el Atlántico Central.
El U69 llegó a Lorient el 5 de Noviembre de 1942.

11a Patrulla
Zarpa de Lorient el 2 de Enero de 1943 para operar en el Atlántico.
El U69 se unió al grupo Falke, al Oeste de Irlanda, que estaba esperando la llegada de un convoy ONS. Al no producirse el contacto el grupo se dirigió al Norte el día 16, pero no divisaron a ningún convoy.
El día 19 parecía que los convoy se habían desplazado más al Norte y los uboots con suficiente fuel de los grupos Falke y Habicht se unieron para formar una nueva línea de patrulla, Haudegen, hacía el Oeste de Cabo Farewell. El U69 formó parte de este nuevo grupo. Un convoy HX fue localizado al Sur del Grupo Haudegen al que se le ordenó interceptarlo. Al fallar su misión el grupo regresó a su línea de patrulla al Sur de Cabo Farewell el día 26 de Enero.
Desde el 1 de Febrero el grupo Haudegen se dirigió más al Suroeste hacia Newfounland formando un arco al Noreste de Cape Race. A causa de la falta de combustible el grupo se disolvió el dái 15 de Febrero, dirigiendose a una área para ser reabastecidos por el U460. De camino el día 17 el U69 divisó al convoy ON165. Las ordenes fueron perseguirlo y después reabastecerse.
Acosando al convoy, el día 17 de Febrero de 1943 el U69 fue hundido al Este de Newfounland por las cargas de profundidad del destructor HMS.Viscount (Lt.Cdr J.V.Waterhouse).

No hubo supervivientes, 46 muertos.
La posición del hundimiento del U69 fue 50º50'N 40º50'W